L’anziano Zhagnguo - Il Taoista che calcava il suo asino seduto al contrario

L’anziano ZhangGuo, il Taoista che calcava il suo asino seduto al contrario. (Yeuan Fang/Epoch Times)

L'anziano Zhang Guo, o "Zhang Guo Lao", fu un eremita taoista della dinastia Tang e uno degli Otto Immortali. I documenti storici suggeriscono che sia stato un personaggio realmente esistito. Era conosciuto per essere una persona molto divertente e per l’eccentrico modo di cavalcare il suo asino.

Secondo le leggende, fu convocato nel palazzo imperiale da due imperatori della dinastia Tang. L'imperatore era curioso del modo di cavalcare al contrario il suo asino e invitò l'anziano Zhangguo al giardino imperiale. L'anziano Zhangguo portò il suo asino al contrario lungo la strada del giardino reale senza problemi. L'imperatore era divertito e concesse come ricompensa del vino all’asino. Non appena l'asino bevve il vino, cadde e si trasformò in un asino di carta.

L'anziano Zhangguo spiegò all'imperatore stupito che si trattava effettivamente solo di un asino di carta. Grazie alla magia poteva sembrare un asino, ma il vino lo aveva fatto ritornare alla sua forma originale. «La verità viene a galla e il falso non dura a lungo», disse l’anziano Zhangguo. L'imperatore rise e disse: « È stata davvero una buona parabola».

L'anziano Zhangguo viaggiò in tutto il Paese, con in mano il suo strumento musicale - un tamburo, spesso raffigurato nei dipinti come un cilindro di bambù con due aste di ferro e delle mazze alla fine e cantava canzoni di filosofia taoista. La canzone parlava delle persone in tutto il mondo che si erano perse alla ricerca di profitto, fama, sentimenti e desideri, e altri comportamenti che andavano contro il principio di "ritornare al proprio vero sé originale". Pertanto, l’"andare avanti", a parere di molti equivaleva in realtà a un muoversi all'indietro. Si credeva che cavalcasse il suo asino al contrario per ricordare questo alla gente.

In un'altra storia, l'imperatore cercò di scoprire quanto vino Zhang fosse in grado di bere. Zhang chiese che uno dei suoi discepoli bevesse il vino per conto suo. L'imperatore concesse l'autorizzazione e un taoista bello e giovane arrivò volando dal cielo come un grande uccello. Bevve con facilità dieci bicchieri di vino e quando gli vennero portati altri dieci bicchieri, bevve anche quelli in tutta fretta. Nonostante le proteste dell'anziano Zhang Guo, l'imperatore insistette per portare ancora più vino. Improvvisamente il giovane taoista cadde a terra si trasformò in un grande recipiente di vino che conteneva esattamente la stessa quantità di vino contenuta nei venti bicchieri bevuti.

Più tardi, quando l’imperatore Xuanzong di Tang fu distratto dagli affari nazionali dal vino e dalla lussuria nella fase finale del suo regno, l'anziano Zhangguo predisse catastrofi e caos. Sembrava essere caduto malato e si ritirò dal palazzo reale. Ritornò nella sua città natale e predicò il Taoismo con le sue canzoni.

Scomparve improvvisamente quando l’imperatore Xuanzong lo richiamò nuovamente al palazzo reale. Varie leggende dicono che, quando i suoi allievi aprirono la sua tomba alcuni anni più tardi, la trovarono vuota.

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