Disegnare un serpente e aggiungergli i piedi (畫蛇添足)

Disegnare un serpente e aggiungergli i piedi. (ZonaYeh/Epoch Times)

Durante il periodo degli Stati combattenti (476-221 a.C.), c’era un funzionario nello Stato di Chu.

Un giorno, dopo aver terminato la sua cerimonia di culto verso gli antenati, diede un vaso di vino ai suoi uomini.

Tuttavia, il vaso di vino non era sufficiente per tutti. Il funzionario non sapeva chi avrebbe dovuto servire. Improvvisamente, un uomo disse: «Abbiamo solo un vaso di vino ed è sufficiente solo per uno di noi. Quindi, ce lo giocheremo. Il primo che finirà di disegnare un serpente nel terreno avrà il vino».

Al funzionario piacque l'idea e tutti furono d'accordo. Usando i rami degli alberi come penne da disegno, tutti cominciarono a disegnare il serpente sul terreno.

Un uomo che fu bravo nel disegnare e che terminò per primo il serpente, fu il vincitore, così prese il calice di vino. Notando che gli altri non avevano ancora finito, diventò molto arrogante e disse: «Come sei lento! Posso disegnare anche i piedi al mio serpente!» Così, iniziò ad aggiungere i piedi al suo serpente.

Tuttavia, prima che potesse finire, un secondo uomo finì il suo serpente e prese subito il vaso con il vino, dicendo: «Hai mai visto un serpente? i serpenti non hanno i piedi. Come puoi aggiungere i piedi a un serpente? Il primo che ha terminato il disegno di un serpente non sei tu. Io sono il vero vincitore».

Mentre il secondo uomo beveva il vino con grande gioia, il primo uomo non poté far altro che guardare il secondo uomo godersi il vino.

L'idioma «disegnare un serpente e aggiungergli i piedi» adesso sta a significare che aggiungere inutili supplementi dopo aver già completato un lavoro in modo soddisfacente può rovinarne il risultato. L’idioma può essere utilizzato nella situazione in cui qualcuno aggiunge spiegazioni supplementari dopo che si è già spiegato chiaramente.

La morale della storia è che a volte fare troppo può essere tanto controproducente quanto non fare abbastanza.

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