Tre all'alba e quattro al tramonto 朝三暮四

(Mei Xiu/Epoch Times )

Durante il Periodo delle primavere e degli autunni (770-476 a.C.), viveva un anziano signore nello Stato di Song. Era un vero appassionato di scimmie e ne aveva cresciute molte a casa sua. Poteva comunicare con le scimmie e anche loro riuscivano a capirlo.

L’anziano signore dava da mangiare ad ogni scimmia otto castagne al giorno, quattro all’alba e quattro al tramonto.

Tuttavia le scimmie mangiavano così tanto cibo che presto non ce n’era a sufficienza per la sua famiglia. Così, l’anziano signore si trovò costretto a diminuire la razione di cibo che dava alle sue scimmie.

Decise di dare alle sue scimmie, sette castagne al giorno.

Radunò le scimmie e le mise al corrente: «Ora siamo a corto di cibo. Da domani in poi, darò ad ognuna di voi quattro castagne all’alba e tre al tramonto. Spero vi vada bene».

Ascoltando ciò, le scimmie rimasero un po’ turbate. Una delle scimmie più anziane, chiese: «Come facciamo ad avere solo tre castagne la sera? No!».

Anche le altre scimmie erano arrabbiate per il fatto di ricevere ognuna solo tre castagne anziché quattro la sera.

Così l’anziano signore disse loro: «Bene, allora ognuna di voi avrà tre castagne all’alba e quattro al tramonto».
Sapendo che sarebbero state ancora quattro la sera, le scimmie rimasero soddisfatte di questa proposta e annuirono.

Questo racconto è stato menzionato in Sull’uguaglianza delle cose, uno dei capitoli dell’antica opera cinese Zhuāngzǐ (1) del periodo degli Stati combattenti.
La frase idiomatica significava originariamente ingannare gli altri facendo degli scherzi. Successivamente, è stata usata nel significato di cambiare continuamente un’idea o non esserne responsabile.

Attualmente è usata per descrivere le persone che cambiano sempre idea, così che non ci si può fidare di quello che dicono.

Nota:
Zhuāngzǐ è un testo fondamentale taoista scritto dal maestro Zhuang, contiene racconti e aneddoti che riflettono la natura spensierata di un vero saggio taoista. I racconti di questa raccolta sono spesso di natura umoristica ed irriverente.

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